L’orthographe des nombres

clin d'oeilClin d’oeil de septembre 2015

L’orthographe des nombres

Amis lecteurs, nous voici revenu à l’heure de la rentrée. Retour aux choses sérieuses !

Et si nous nous penchions sur l’orthographe des nombres ?

Avez-vous remarqué que de moins en moins nous avons à les écrire. Même nos chèques sont remplis à la machine ! Et pourtant, rien de plus ambigu que la règle des nombres :

Doit-on mettre un trait d’union ou non ?

Les nombres composés jusqu’à cent prennent un trait d’union sauf lorsqu’il y a «-et » :

Dix-neuf ; vingt-deux ; trente-cinq ; soixante- treize ; quatre-vingt-dix-neuf etc.

Mais trente et un, cinquante et un …

Après cent, pas de trait d’union *: cent un ; cent vingt-trois ; cent mille etc.

Après mille, non plus *: mille deux cent quatre-vingt-quatorze ; trois mille quatre cent vingt

Quand doit-on mettre un -s ?

Il suffit de se remémorer la règle et de l’appliquer sans hésiter :

Vingt prend un -s seulement quand on écrit quatre-vingts (4 vingtaines)

Cent prend un -s s’il est considéré comme une quantité : cinq cents (c’est 5 centaines)

Cent ne prend pas de -s s’il est au cœur d’un nombre composé : cinq cent quatre, trois cent vingt …

Mille est invariable : ça c’est une vérité qui tient. Historiquement, mille est déjà le pluriel de mil. Pour preuve, on écrit « l’an mil ».

Million et milliard sont des noms et ont un pluriel normal. Là, c’est simple mais on fait rarement des chèques de trois cent mille milliards ! Mille millions de mille sabords !

Pour une conclusion en beauté, sachez quand-même que le Français est décidément indomptable (je veux parler de la langue française, bien sûr !) car, en cherchant la petite bête, on trouvera que la règle comporte encore une exception : on écrit deux cents millions, deux cents milliards mais deux cent mille (pas de -s à cent devant mille) !!

Franchement, elle est pas belle la rentrée ? Comment faire simple quand on peut faire compliqué ! Voilà une question que je poserais bien à l’Académie française !

A bon entendeur, salut ! Et au mois prochain

* La réforme de la nouvelle orthographe de 1990 accorde le droit de mettre des traits d’union partout sauf devant million et milliard. 

 

 

 

* La réforme de la nouvelle orthographe de 1990 accorde le droit de mettre des traits d’union partout sauf devant million et milliard.

 

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