Le pluriel des noms composés

clin d'oeilClin d’oeil d’avril 2015

Le casse-tête des noms composés au pluriel

De nombreuses langues européennes proposent des mots « à rallonges » qui construisent leur sens en mettant bout à bout noms, verbes et adjectifs.

Chez nous, on lie les mots entre eux par un trait d’union ou une préposition, ce qui complique les choses quand il s’agit de les mettre au pluriel.

Vous êtes-vous déjà demandé où mettre le -s à  chasse-neige, tire-bouchon ou bien arc-en-ciel ?

Décortiquons la règle et retenons l’essentiel : tout dépend de comment est construit le mot :

1 – Avec des noms ou des adjectifs ? On accorde tout

>deux noms : des choux-fleurs, des portes-fenêtres, des oiseaux-mouches …

>deux adjectifs : des sourds-muets, des francs-tireurs …

un nom+un adjectif : des rouges-gorges, des grands-pères, des coffres-forts …

SAUF si le sens du mot nous rappelle à la logique : des appuis-tête (des appuis pour la tête), des timbres-poste (des timbres de la poste), des années-lumière, des pieds-de-biche, des chefs-d’œuvre,  des arcs-en-ciel …

2 – Avec un ou deux verbes ? Le verbe est invariable

>un verbe+un nom : des couvre-lits (on couvre des lits), des tire-bouchons (on tire des bouchons), des sèche-cheveux (on sèche des cheveux), des lance-flammes, des porte-avions

SAUF si le sens du mot nous rappelle à la logique : des chasse-neige (on chasse la neige), des perce-neige, des boutons-d’or, des abat-jour (on abat le jour) …

>deux verbes : des savoir-faire, des laissez-passer, des savoir-vivre …

3- Avec des adverbes ? Ça dépend !

>pas d’accord si l’adverbe est à la fin : des passe-partout (on passe partout), des touche-à-tout …

>on accorde si le nom est à la fin : des arrière-pensées, des avant-goûts, des demi-heures, des après-skis …

4- Des exceptions ! Il en fallait !

Invariable : des tête-à-tête ou face-à-face (une tête face à une autre), des pot-au -feu, des nu-pieds, des rez-de-chaussée, des rendez-vous …

Bon à savoir : les rectifications de l’orthographe proposées en 1990 viennent assouplir quelques règles pour davantage de tolérance.

Et bien, j’espère vous avoir proposé un aide-mémoire, un pense-bête voire un nouveau passe-temps ! En savoir plus sur : http://www.francaisfacile.com

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